プレミアムレジデンス日暮里雅苑

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INTERVIEW

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「街の達人」の目線から見た、
日暮里の魅力。
  • 斉藤湯
  • 江戸うさぎ
  • シャレー スイス ミニ
  • 「TAO GALLERY」
INTERVIEW Vol.01
湯上がりに生ビール!
粋でお洒落な下町銭湯、

日暮里「斉藤湯」。

かつては駄菓子問屋街として賑わった駅前も、今ではお洒落な商業ビルやマンションが建ち並ぶ。しかし大通りから一本裏へ入ると、まだまだ下町の風情を残す小さな商店が活き活きとたくましく点在している日暮里の街。

今回訪れた「斉藤湯」さんは、下町人情には欠かせないコミュニティの場所として創業80年以上の歴史を持つ銭湯だ。
下町の銭湯と聞くと、唐破風の外観に高い煙突、富士山のペンキ絵などを想像するが、2015年のリニューアルで、瀟洒な外観に生まれ変わった。

  • まるで高級和菓子店のようなお洒落な外観

    まるで高級和菓子店のようなお洒落な外観

  • 噺家さんのように粋な風貌の斉藤社長

    噺家さんのように粋な風貌の斉藤社長

現在三代目店主としてお店を取り仕切る斉藤社長にお話を伺った。

─ 昨今、利用者が減りやむなく閉店するお店もあると聞く銭湯業界ですが、リニューアルのきっかけは何だったのですか?
「マンションに建て替えてのんびり暮らせと勧められたこともありましたよ。ただ、不況と言われる銭湯業界をなんとか盛り返したいという思いがあったし、長年地域の皆さんに親しまれてきたこの場所をなくしたら困るお客さんも大勢いると思うとね。廃業するわけにはいかないと。」

─ 暖簾をくぐるとすぐに広いラウンジがあって、銭湯らしくない造りだと思いましたが、こだわった点など教えてください。
「昔の銭湯って、入口から男女別でしょ?家族やカップルで来ても帰るときはどっちかが外で待ってなきゃいけない。せっかく温まったんだからもっと一緒にのんびりできたら良いと思ってね。それと、ここ使って落語会なんかもやるんですよ。開店前に洗い場のイスを並べてね。多いときは50人くらいで落語聞いてさ、終わったらお客さんにも手伝ってもらって片付けて、一緒に風呂入るの。楽しいよ。(笑)」

風呂上がりにみんなが集まって休憩できるラウンジスペース。移動式の長椅子を片付けたら、イベントスペースに。月2回程度の落語会や若手タレントを呼んでのイベント、紙芝居などが催され、遠方から楽しみに訪れる銭湯ファンも多いとか。

─ お湯にもこだわりがあるそうですが。
「昔から下町の銭湯ってホントに熱かった。だから子供はもちろんだけど熱い湯が苦手な人は、風呂入って逆に疲れちゃったりして。だから、0歳から90歳までみんなが寛げるように湯温には気を使うよね。」

  • 開放的で清潔な内風呂は「高濃度炭酸泉」や「ジェット・電気風呂」など4種類。湯温や効能で年代を問わず楽しめる。

    開放的で清潔な内風呂は「高濃度炭酸泉」や「ジェット・電気風呂」など4種類。湯温や効能で年代を問わず楽しめる。

  • 「お湯は全て、肌にやさしい超軟水。湯温にも気を配りますよ。熱すぎて小さい子が銭湯嫌いになっちゃ悲しいからね」と斉藤店主。

    「お湯は全て、肌にやさしい超軟水。湯温にも気を配りますよ。熱すぎて小さい子が銭湯嫌いになっちゃ悲しいからね」と斉藤店主。

─ ラウンジ脇のカウンターでは生ビールも提供されていますね。銭湯では珍しいと思います。
「風呂上がりに一番なのは、大人はビール、子供はソフトクリームでしょ(笑)。ソフトクリームは手間かかるからまだ出してないけど、ビールは店長のBOBが美味く注ぐんですよ。彼、ビアマイスターの資格持ってますから。」

斉藤社長の義娘の兄である店長BOBさんにもお話を伺いました。

─ 失礼ですがあまりお風呂屋さんっぽくないですね。
「この業界に入ったのは2年くらい前ですね。それまでは自営でバイクパーツやアクセサリーなんかをネット販売してました。最初は閉店後の掃除を手伝ってたんですが、リニューアルを機に本格的に手を貸して欲しいといわれまして。」

  • BOB店長。彼が来てから若いお客さんも増えたと斉藤社長。

    BOB店長。彼が来てから若いお客さんも増えたと斉藤社長。

  • カウンター業務の他に設備の維持管理まで任されています。「最初は大変でした」と笑う。

    カウンター業務の他に設備の維持管理まで任されています。「最初は大変でした」と笑う。

─ ビアマイスターの資格をお持ちなんですね。
「バーテンダーをやっていたときもありまして、そのときに取得しました。最初この銭湯でビールを提供していたときは自動のビールサーバーを使っていましたが、どうしても細かい泡の調節ができなくて、今では一杯ずつ私がサーブしています。また、生ビールの命は鮮度ですから、大きなビールタンクではなく、手間でも小さなビールタンクをこまめに取り替えて提供しています。」

─ 風呂上がりに注ぎたての生ビールをいただけるのは嬉しいですね。
「最近では若い女性も飲んでいかれますよ。サイズも一杯200円のミニサイズから用意していますので喜ばれています。」

  • 泡の細かさと量に注意しながら一杯ずつ注ぐ。「風呂上がりに最高の一杯を飲んでもらいたいですから」

    泡の細かさと量に注意しながら一杯ずつ注ぐ。「風呂上がりに最高の一杯を飲んでもらいたいですから」

  • 写真は1杯300円の小サイズ。メガサイズ(900円)まで全4種類。おつまみは付け合わせの柿ピーのみというのが潔い。

    写真は1杯300円の小サイズ。メガサイズ(900円)まで全4種類。おつまみは付け合わせの柿ピーのみというのが潔い。

平日午後2時の開店前なのに、すでに店前には一番風呂を楽しみに10人以上の常連さんが並んでいる。 下町銭湯の懐かしさと、スーパー銭湯ほど大げさではない程よいサービスの「斉藤湯」さん。下町の人情にただ甘えるのではなく、逆に銭湯を通してこの日暮里から新たな街づくりを提案していこうとする江戸っ子の意気地を見たきがした。と言うと「お客さんが楽しけりゃいいんだよ」と笑顔で返された。

  • 「お湯が沸いたよ」の意味の『わ』看板。ちなみに閉店後は「お湯を抜いたよ」の『ぬ』に。

    「お湯が沸いたよ」の意味の『わ』看板。ちなみに閉店後は「お湯を抜いたよ」の『ぬ』に。

  • 「プレミアムレジデンス日暮里雅苑」からは徒歩2分とすぐそば。

    「プレミアムレジデンス日暮里雅苑」からは徒歩2分とすぐそば。

「街の達人」の目線から見た、
日暮里の魅力。
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  • 江戸うさぎ
  • シャレー スイス ミニ
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